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Donner vie aux connaissances scientifiques

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La tomographie : un voyage au coeur de la matière

Pour caractériser les matériaux, c’est-à-dire en étudier les propriétés, les chercheurs de Grenoble INP ont accès à divers outils très performants. Ainsi, deux tomographes sont disponibles : l’un au laboratoire 3S-R depuis quelques années, et un autre bientôt installé au laboratoire SIMAP permettant une imagerie haute résolution, grâce à une action soutenue par plusieurs labex dont le CEMAM, des laboratoires et des instituts dont Grenoble INP. "La tomographie est une technique d’imagerie très utilisée dans l’imagerie médicale, ainsi qu’en géophysique, explique Luc Salvo, chercheur au laboratoire SIMAP. Elle permet de reconstruire le volume d’un objet à partir de plusieurs centaines de radiographies prises sous différents angles. De cette manière, on accède à la structure interne d’un matériau, sans le détériorer". En outre, les scientifiques de Grenoble INP bénéficient de la proximité d’un équipement unique en Europe : l’ESRF (European Synchrotron Radiation Facility). L’ESRF est une source de lumière extrêmement puissante qui permet d'explorer la matière, inerte ou vivante, avec une précision inégalée. Grâce à des temps d’acquisition très courts, cette technique d’imagerie in situ permet d’observer les conséquences structurales d’un traitement thermique par exemple, quasiment en temps réel. "Au labo, nous avons notamment utilisé cette source de rayons X pour étudier la déformation de matériaux architecturés ou la solidification d’un alliage d’aluminium. Avantage non négligeable de l’observation en temps réel : il n’est plus nécessaire de figer la microstructure à un stade donné du processus en trempant l’échantillon dans l’eau, ce qui peut altérer le processus et fausser le résultat". Les chercheurs de Grenoble INP collaborent ainsi depuis plus de 20 ans avec l’ESRF.

Rédigé par Clotilde Waltz

mise à jour le 31 mars 2014

Grenoble INP Institut d'ingénierie Univ. Grenoble Alpes