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SmartGlove, les élèves ingénieurs de Phelma réinventent le gant

Mis à jour le 14 avril 2010
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C’est dans le cadre d’un projet d’étude qu’une équipe de cinq élèves-ingénieurs de première année de Phelma a développé un prototype de gant intelligent : le Smart-Glove. Un projet prometteur qui relie le savoir-faire traditionnel de la ganterie grenobloise aux activités micronano d’aujourd’hui.

Rencontre avec Laurent Montès, enseignant-chercheur à Grenoble INP-Phelma. Dans quel contexte ce projet a-t-il été élaboré ? Laurent Montès : Chaque année, les élèves-ingénieurs s'attèlent à un projet de groupe dont ils choisissent le sujet parmi une liste de propositions. À partir d'un cahier des charges que nous leur fournissons, ils doivent mener leur projet de A à Z en autonomie. Les intérêts pédagogiques sont nombreux puisqu'une étude de ce type met en jeu des compétences variées et permet de découvrir, par la pratique, tous les aspects de la gestion d'un projet. Dans le cas de SmartGlove, cette approche de terrain a permis aux élèves-ingénieurs de porter un regard nouveau sur l'électronique et d'apprécier autrement ce secteur d'activité. La particularité du projet SmartGlove tient au partenariat original qui s'est établi avec FST Handwear, un fabricant grenoblois de gants techniques très "tendance" chez les 18-25 ans. Ce rapprochement avec une entreprise industrielle a été un facteur de stimulation supplémentaire pour les jeunes et il a permis d'ancrer leur travail dans la réalité.   Présentation de Smartglove en vidéoPrésentez-nous le SmartGlove et ses atouts. L. M. : Il s'agit d'un gant actif grâce auquel les mouvements de la main peuvent être repérés par la caméra d'un PC par le biais du signal émis par une diode infrarouge. Une fois son gant enfilé, l'utilisateur peut donc contrôler son ordinateur d'un simple geste, en s'affranchissant du clavier et de la souris. Pratique et ludique, le SmartGlove repose sur une technologie relativement simple avec de faibles coûts de fabrication. Ainsi, dans le cadre du projet, les étudiants ont créé un démonstrateur avec des composants qu'ils ont eux-mêmes assemblés pour un budget  de moins de 30 € (hors gant, fourni par FST Handwear). Quel avenir pour ce prototype de gant innovant ? L. M. : L'année dernière, les élèves-ingénieurs, coordonnés par leur enseignant Patrice Petitclair, sont arrivés à créer un prototype fonctionnel en peu de temps et avec des moyens réduits : une réussite ! Pour l'améliorer, nous avons proposé aux étudiants de cette année de poursuivre son développement. En effet, pour que ce prototype aboutisse à un produit exploitable, de nombreuses étapes sont encore nécessaires. Le SmartGlove doit être perfectionné afin d'élargir le champ de ses applications. La miniaturisation du circuit doit être explorée afin de pouvoir implémenter une puce dans le textile sans nuire à son design. L'amélioration du logiciel permettant l'interface entre la caméra et l'ordinateur fera également l'objet de l'étude de cette année. Enfin, l'optimisation des coûts en vue d'une industrialisation devra aussi être étudiée. Bien que le chemin à parcourir soit encore long, nous réfléchissons déjà à sa valorisation et à la manière de faire de ce projet pédagogique un véritable projet industriel. Dans cet esprit, nous souhaitons aussi engager une réflexion sur un éventuel dépôt de brevet... La technologie du SmartGlove, simple et innovante,  pourrait en effet trouver des applications grand public, mais aussi dans le domaine industriel, comme le génie industriel ou médical. Le projet SmartGlove a été mené par Anne-Laure Julian, Olivier Lapeyre, Augustin Leurent, Thibaud Louis et Pierre-Yves Misme. Le clip est également accessible sur : http://fsthandwear.snowbroader.eu/category/collaborations/
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mise à jour le 14 avril 2010

Univ. Grenoble Alpes